Missions‎ > ‎


        Summary  of  EMMA  Mission  to  North  Sumatra  (17/8 – 3/9/17)

Team  members  :  

Dr  Richard Scott (GP)

Dr Tony Male (GP)

Becky  Hodnett (paediatric  student  nurse)  

Lydia  Macey (paediatric student nurse)   

Caroline  &  Henrietta  Louis (OT)

Gertsy  Roy (Pharmacist)

 Lily  Fok (Hospital Administrator)

Malti  Joshi (Teacher)

Rosie  Males (student)  

Masao  Sinulinnga (linkman from All Souls Church)

Introduction  to  Kabanjahe  and  GNKP  …

Kabanjahe  was  the  town  in  which  our  church  compound  was  situated,  allowing  us  to  travel  1 – 1.5  hours  to  each  of  our  various  village  destinations.  GBKP  =  Gereja  Batak  (the  Church)  of  the  Karo  people,  Protestant.

Thursday  17/8 – Friday  18/8  :  a  difficult  start  as  Rosie  was  immediately  homesick,  whilst  Malti  was  physically  sick  on  the  plane  to  Kuala  Lumpur!  Then  our  “hot  transfer”  of  baggage  from  KL  to  Medan  airports  failed  as  we  (but  not  our  bags)  arrived  somewhat  tired  in  Medan.  No  worries  (or  so  we  thought)  as  the  next  plane  was  due  later  that  afternoon  and  TM / RS  needed  to  supplement  medicines  already  purchased  by  Masao  in  Jakarta  with  more  from  an  Apotek  in  Medan.

However,  having  retrieved  the  bags,  customs  showed  unhealthy  interest  in  one  suitcase  containing  hundreds  of  glasses!  It  took  2  hours,  emails  from  our  receiving  church  (and  much  international  prayer)  to  establish  that  we  weren’t  doing  business,  allowing  the  case  to  be  released!  With  time  passing  and  a  long  journey  ahead  to  Kabanjahe,  we  then  learnt  that  a  short  clinic  was  planned,  in  addition  to  a  seminar,  the  next  day.  Right  from  the  beginning  we  discovered  that  our  plans,  the  locals’  plans  and  God’s  plans  would  merely  intersect!  Prayer  and  considerable  flexibility  would  be  key  attributes  in  this  medical  mission  to  Northern  Sumatra.

Leaving  Medan  airport  in  our  Diakonia  bus,  we  dined  at  the  huge  convention  centre  where,  in  2015,  All  Souls,  Langham  Place  saw  2,000  (out  of    14,500  youngsters)  respond  to  Christ.  The  next  one  is  planned  for  2019.  The  centre  also  featured  a  memorial  to  Dutch  missionaries  -  ironic  in  view  of  the  country’s  current  secularity.  We  were  grateful  to  arrive,  finally,  later  than  planned  on  Friday  night,  at  our  rather  more  modest  Church  compound  in  Kabanjahe.

Saturday  19/8  :  Rosie  remained  anxious,  hadn’t  slept  and  wasn’t  eating  properly  so  TM  arranged  for  her  early  return  home  the  next  day.  This  did  allow  her  to  experience  our  first  (short)  medical  clinic  at  Beganding.  Dividing  the  Church  building    into  sections  using  sheets  and  sarongs  allowed  for  consultation  areas  and  for  us  to  iron  out  any  wrinkles  before  the  major  clinics  next  week.  Tony  gave  the  pre-clinic  Gospel  message  to  waiting  patients  and  our  prayer  team  of  Lily  and  Malti  were  immediately  confronted  by  the  stresses  and  strains  of  lives  lived  in  poverty  and  in  the  shadow  of  the  persistently  erupting  Mount  Sinabung  volcano.

The  clinic  was  followed  by  an  evening  youth  event  focusing  on  choice.  Locals  sang,  then  Becky  lead  us  as  we  proclaimed  “How  Great  is  our  God”.  God’s  sense  of  humour  then  came  to  the  fore!  The  video  sound  recording  of  “Father  Abraham  had  many  sons”  failed,  but  Tony  literally  stepped  in,  dancing  his  way  in  a  manner  not  approved  on  Strictly.  The  ice  broken,  we  illustrated  choice  through  drama  and  my  testimony,  before  splitting  the  100  kids  into  inter-active  groups.  This  was  the  first  of  several  seminars  in  which  locals  were  asked  to  pinpoint  their  biggest  issues.  Free  sex,  drugs,  gambling  and  excessive  use  of  the  internet  leading  to  lack  of  parental  respect  and  help  came  up.  A  good  start  as  the  Lord  directed  events.

Sunday  20/8  :  Early  start  (8  a.m  formal  church  service  at  Kuta  Buluh  over  an  hour  away).  I  woke  early,  asking  God  for  a  different  message  but  was  still  pointed  to  Galatians  5.  So  often,  God  uses  comparison  to  make  His  point.  The  fruits  of  the  Spirit  are  highly  desirable,  but  must  replace,  not  simply  be  added  onto  existing  fleshly  attributes.  Despite  the  formality,  3  responded  to  the  pastors  afterwards,  alongside  many  Christian  women  who  came  for  prayer.  One  woman,  just  out  of  hospital,  was  amazed  that  the  Scriptural  teaching  on  anger  hit  the  spot.  Family  problems  predominated,  as  the  women  spoke  of  their  dead  husbands  or  whether  to  take  a  live  one  (drug  addict,  post-prison)  back!

Lunch  -  sitting  on  floor  mats, an  introduction  to  fish  head  curry  and  snake  fruit.

In  the  afternoon,  we  led  a  seminar  with  Sunday  school  teachers  from  4-5  different  churches  at  Surbakti.  Following  their  excellent  singing, our  role  was  two-fold  :  firstly,  we  introduced  the  use  of  drama,  before  encouraging  the  teachers  to  do  better!  Much  squealing  took  place  as  Jesus  calmed  the  storm,  walked  on  water  and  taught  on  the  Parable  of  the  Sower.  More  importantly,  it  was  clear  that  salvation  through  works  was  an  issue  for  these  teachers.  Cue  for  Henri  to  release  the  Evangicube  with  a  short  message  after  explaining  why  only  Jesus  can  save  us.  We  finished  by  giving  the  teachers  presents  for  their  children,  including  a  childrens’  Evangicube.

In  the  evening,  we  finally  managed  to  get  together  as  a  team.  The  twins  had  prepared  Bible  studies  which  proved  excellent  throughout  the  fortnight  away.

Monday  21st  -  Wednesday  23rd  :  Clinics  in  Munthe

Unusually,  we  often  had  mornings  off,  allowing  us  to  prepare  for  afternoon  clinics  and  evening  events.  That  said,  stuff  took  place  on  rubber  time.  Henri  explained  what  she’d  taught  prayer  teams  in  Fiji  and  the  Philippines  earlier  this  year.  Before  praying,  ask  them  whether  they  know  Jesus.  If  YES,  explain  how  that  helps.  If  NO,  could  I  tell  you  about  him  and  why  this  matters?  We  are  in  debt  to  the  Gospel,  no  different  from  being  given  some  money  to  pass  onto  a  friend  and  then  failing  to  do  so.

Caroline  also  told  us  how  the  twins’  flat  had  recently  been  robbed.  No  need  now  to  declutter!  God  provides.  Masao  showed  us  that  the  Karo  tribe  believe  in  God  -  but  which  god?

On  the  way  to  Munthe,  our  first  major  destination,  we  had  our  first  glimpse  of  Mount  Sinabung  -  the  volcano  dominating  the  region  and  which,  after  hundreds  of  years  of  dormancy,  erupted  in  2010,  killing  17  people.  Over  the  subsequent  7  years,  many  eruptions  have  since  occurred  (the  last  significant  one  just  2  weeks  before  our  arrival).  Crops  and  villages  were  lost  with  refugees  in  their  tens  of  thousands.  Arriving  on the  first  day,  we  were  simply  scheduled  for  2  afternoon  seminars.  Dividing  the  100  church-going  adults  into  4  groups,  we  were  able  to  gauge  issues  which  they  linked  to  a  poverty-mindset.  It  was  good  to  learn  about  micro-finance  initiatives,   while  Becky  and Lydia  entertained  their  children brilliantly. 

The  next  day,  we  turned  down  the  offer  of  the  town  square  meeting  hall,  asking  for  a  Church  instead.  This  was  supplied,  allowing  us  to  create  spaces  for  our  medical  clinics,  pharmacy,  glasses,  therapy  and  prayer  stations.

Wednesday  wasn’t  a  big  day,  but  a  huge  day,  according  to  my  excellent  translator,  Pastor  Oklin.  One  trainee  pastor  (Inda),  on  her  first  medical  mission,  loved  the  fact  that  we  explained  issues  to  patients  and  prayed  as  well  as  prescribed.

The  Jesus  film  was  shown  on  Tuesday  evening  in  Munthe,  with  45  people  responding  late  in  the  evening  to  Henri’s  appeal.  Names  were  taken  for  local  pastors  to  follow  up.  Getting  home  at  1  a.m,  we  breakfasted  at  6  a.m,  prior  to  our  next  assignment.

Thursday  24th  -  Friday  25th  :  Clinics  in  Tiga  Binanga

By  our  second  major  placement,  the  format  was  now  established  of  a  quiet  morning,  prior  to  seminars  and  clinics.  The  locals  loved  our  echoing  song,  “God  is  Good,  All  the  Time”,  allowing  them  to  respond  Bujuur  x  3  Yesus (Thank  you  Jesus).  No-one  responded  either  day  to  Tony’s  appeal  in  church,  but  they  liked  the  Hands  sketch  and  loved  the  Traveller,  by  now  involving  Hera  and  Oklin  as  local  pastor  participants.  The  chicken  sketch,  now  involving  orang-utans,  we  felt  was  important  (so  what  exactly  does  make  you  a  Christian?)  -  but  possibly  confused  them!

Many with   untreatable  conditions  were  brought  to  clinic.  Children  with  Downs  Syndrome  and  cerebral  palsy,  several  blind  and  others  suffering  from  old  strokes.  Diabetes  and  high  BP  were  common,  resulting  from  the  huge  quantities  of  rice,  palm  oil  and  salt  consumed.  Pins  and  needles  in  all  4  limbs  are  symptoms  of  diabetic  neuropathy  till  proved  otherwise!  The  prayer  team  faced  problems  within  families,  notably  between  mothers  and  their  daughter  in  laws,  disobedient  children  and  in,  after  a  second  marriage,  between  the  children  of  a  Christian  mother  and  those  of  her  new  Muslim  husband.  In  Indonesia,  people  aren’t  forced  to  convert  to  Islam  on  marriage,  so  we  encouraged  her  in her  desire  to  remain  Christian.  Malti  prayed  for  several  Muslims  and  saw  some  respond  to  Jesus.

We  were  joined  by  a  local  doctor  for  2  days,  who  taught  me  about  a  hot  rice  compress  for  a  facial  twitch  -  handy  in  the  absence  of  Botox!   Stress  manifesting  as  headache  and  indigestion  was  so  common,  along  with  the  usual  musculoskeletal  aches  following  a  lifetime  of  hard  work.  We  saw  many  goitres,  and  were  able  to  distinguish  those  needing  hospital  referral  eg.  a  skin  tumour  infiltrating  an  eyelid,  those  needing  a  hearing  aid  and  a  pacemaker  -  from  those  who  didn’t  eg.  one  man  NOT  requiring  an  amputation  as  he’d  been  advised! 

After  another  floor  supper  eating  with  hands,  we  stopped  off  at  a  coffee  shop  for  Kopi  with/without  susu  (white  condensed  milk  coffee).  Travelling  home  late,  the  bumpy  roads  led  to  our  hot  tea  urn  spilling  onto  Henri’s  foot.  No  blistering  resulted.

Saturday  26th  :  Seminar  in  Tiga  binanga

A  sad  day,  saying  goodbye  to  Becky  and  Lydia.  We  really  appreciated   their  enthusiasm,  energy,  Lydia’s  practical  common  sense,  Becky’s  voice  and  guitaring  plus,  of  course,  being  young  they  were  great  with  kids!  Hopefully  they  will  join  us  again  in  the  future.  In  their  place,  we  were  joined  by  a  local  team  of  4  female  dentists  plus  one  student  and  a  GP.  They  were  part  of  an  itinerant  Christian  team  who  weren’t  phased  by  working  in  church  offices,  using  head  torches.  Just  7  patients  arrived  for  treatment  today,  but  the  dentists  would  be  busier  tomorrow.

We  had  2  seminars  planned,  but  the  monsoon  came  early,  not  being  expected  till  September.  Water  gushed  in  through  the  Church  roof,  cutting  off  our  electricity,  and  life  resembled  art  as  we  dramatised  Jesus  walking  on  water  and  the  wise  man  building  his  house  on  the  rock.  As  the  rain  came  down  and  the  floods  came  up,  the  pastor  was  quite  content,  knowing  that  seeds  had  been  planted  despite  no  rain  for  3  months.  This  was  the  answer  to  his  peoples’  prayers!  Puji  Tuhan  (Praise  the  Lord).  11  responded  to  Carol’s  talk  and  locals  loved  Tony’s  action  song  :  Jesus  is  the  Rock  and  he  rolled  my  blues  away,  bop  shuwaddy …

Our  second  seminar  was  cancelled  as  mops  and  brooms,  hitherto  employed  dramatically  as  oars,  now  came  into  their  own.  But  prayer  was  again  answered  as  electricity  returned,  allowing  42  to  respond  to  the  evening  Jesus  film.

Sunday  27th  :  Church  in  Bintang  Meriah  (Happy  Star)

We  dramatized,  then  Tony  spoke  on  the  Parable  of  the  Sower.  Emphasising  that  only  the  Farmer  can  remove  stones,  and  that  he  looks  after  the  crops  and  the  soil,  he  questioned  whether  our  hearts  are  as  fertile  as  the  volcanic  soil  found  here?  We,  too,  can  be  farmers,  spreading  the  Word.  Pastor  Oklin  later  added  that  once  when  she  preached,  God  changed  her  message  to  the  sower.  She  emphasised  that  we  mustn’t  plant  our  seeds  too  deep  -  or  they  won’t  develop,  meaning  we  mustn’t  over-think,  worry  or  be  over-burdened  by  about  questions,  money,  rules.

That  afternoon,  controversially,  we  did  our  first  ever  Sunday  clinic.  12  responded  to  my  appeal  after  Lily  did  the  pre-clinic  Gospel  talk  on  lost  sheep.  2  women  patients  accepted  prayer  after  similar  stories  of  losing  sons  to  accidents.

Monday  28th  -  Tuesday  29th  :  More  Clinics  in  Bintang  Meriah

Monday  was  busy.  After  breakfast  we  prepared  our  gifts  for  pastors,  translators,  drivers  etc.  before  Bible  study  with  the  team  wearing  masks,  due  to  ash  floating  down  from  the  volcano’s  frequent  mild  smoking.  On  the  way  to  clinic,  we  were  taken  to  a  ridge  affording  a  panoramic  view.  At  the  summit  was  an  elaborate  grave  for  a  departed  king,  whose  head  was  placed  in  a  safe,  higher  than  his  body.  Clinic  in  Bintang  Meriah  took  place  in  the  main  town  square.  We  began  by  entertaining  and  teaching  the  children  Bible  songs.  Many  adults  responded  to  Malti’s  Gospel  talk.

Sadly,  Oklin  couldn’t  join  us  as  her  father  had  been  admitted  with  a  mini-stroke.  Visiting  him  in  hospital,  we  prayed  and  saw  much  improvement.  This  spiritual  attack  cost  me  my  translator  but  allowed  Hera  to  step  up  instead.  One  male  patient,  with  good  English,  explained  the  peoples’  problems  :  not  primarily  one  of  health  or  economics,  but  faith  in  tough  times.  Tony  :  God  is  bigger  than  “spiritus  Sinabung”.

200  attended  for  our  last  showing  of  the  Jesus  film.  Men  watched  from  the  adjoining  coffee  shop.  Gratifyingly,  60+  responded,  including  5  of  the  men  -  who  had  all  ignored  the  footy  on  the  shop’s  TV,  focussing  instead  on  the  dancing  and  the  film  itself.  During  ministry-time  afterwards,  God  gave  me  the  exact  words  for  a  13  year  girl  -  who  asked  for  strength  following  her   father’s  death,  5  years  previously.  Another  man  asked  for  his  wife,  who’d  disappeared,  to  return.

On  Tuesday,  we  were  shown  a  traditional  house.  8  families,  each  existing  in  a  square  possibly  10 x 10  feet  square  each,  including  a  “kitchen”  but  with  communal  washing  facilities.  Humbling.  A  lovely  last  spicy  meal  with  tributes  from  both  sides,  including  the  GBKP  Archbishop,  who’d  attended  our  clinic.  We’d  already  met  him  briefly  at  a  previous  gathering  of  pastors  -  and  learnt  that  he’d  heard  good  things  about  EMMA.

Wednesday  30th  :  Synod  +  Work  of  GBKP 

Tony  did  a  last  mini-clinic  for  the  staff  who’d  looked  after  us  so  well  at  Kabanjahe.  At  the  synod,  the  Archbishop  presented  the  beginnings,  works  and  vision  of  GBKP. 

GBKP  -  the  Protestant  Church  of  the  Karo  tribe  -  is  pleased  that  friends  help  them  stay  strong  in  serving  people,  including  Muslims,  with  traditional  problems  eg.  health,  poverty  and  families,  supplemented  since  2010  by  the  eruption  disaster.  More  than  20,000  church  members  were  displaced  to  become  refugees.

Karo  people  are  divided  into  5  clans  including  Karo-Karo,  to  which  the  Sinulingga’s  belong.  They  traditionally  worship  spirits  and  ghosts  and  wear  amulets  with  magic  powers.  Then  in  1890,  the  first  Dutch  missionaries  arrived,  with  6  locals  baptised  in  1894,  followed  by  translation of  104  Bible  stories.  Health  care  followed,  with  a  Leprosy  Hospital  built  in  1903  and  a  school  to  educate  Sunday  School  teachers  in  1906.  Over  the  next  50  years,  5,000  became  Christians  -  but  by  2017,  the  number  has  risen  to  more  than  500,000  in  500+  parishes,  with  888  congregations,  6,500  elders  and  540  pastors  (nothing  like  enough!).  40%  pastors  are  female,  but  more  women  have  recently  been  ordained  (and  a  higher  percentage  of  trainee  pastors  seen  staying  in  our  compound  were  female).

Existing  ministries  include  young,  old,  female,  music  and  (recently)  counselling.  Evangelism  and  inter-faith  dialogue  is  important.  In  Indonesia,  one  of  the  6  major  religions  must  be  stated  on  your  Identity  Card.

Financial  help  :  Helping  the  poor  via  Community  Economic  Development  and  the  rural  bank  is  essential.  Loan  sharks  charge  10%  interest  PER  DAY!  By  contrast,  GBKP  charges  2%  per  month.  The  Church  works  in  the  disabled  home,  an  orphanage  and  an  elderly  home,  runs  an  AIDS  Commission  and  is  involved  in  solar  power  as  well  as  health.  Aim  :  to  liberate  people  from  poverty,  helping  farmers  eg.  to  avoid  the  high  cost  of  chemical  fertiliser  by  utilising  organic  methods  and  biogas.  Also  involved  in  advocacy  -  so  they’re  delighted  the  current  President  is  good  and  anti-corruption.  Many  MPs  have  gone  to  jail.  The  poor  mindset  must  change  and  pastors  are  now  more  rigorously  selected  to  recue  materialistic  temptations / an  easy  life  by  first  undergoing  work  placements  in  the  orphanage  or  disabled  community.

GBKP  help  in  disaster-response.  Since  2010,  many  landowners  have  become  labourers,  living  basically  as  the  ash  destroyed  crops  eg.  onion,  coffee  and  tomato.  Villages  lost  everything,  not  just  agriculture  but  shattered  lives  &  hopes.  The  solution  involves  mutual  cooperation  and  mentoring  kids  who  need  help  to  cope  and  to  understand  that  this  isn’t  God’s  punishment.  Muslims  are  helped  too;  one  commented  on  the  importance  of  the  Church’s  presence  among  them. 

Fund-raising  -  GBKP  believe  that  God  will  provide,  but  they  must  work  too.  Aim  for  service-orientation,  not  business  or  profit  as  driver.

Refugees  :  children  need  help  with  school  fees,  transport  and  books.  Education  costs  £1  per  month  and  transport  30p  per  day  (6-8,000  Rupiah).  Must  educate  the  poor  or  the  eruption  will  lead  to  a  student  eruption!  Educating  the  700  refugees  in  university   is  also  problematic.  No-one  knows  how  long  refugees  will  remain  in  camps.  Land  is  the  big  issue.  The  Government  asks  others  to  rent  their  land,  and  promised  many  a  home  by  last  December.  Adult  refugees  may  travel  24  kilometre  by  bus  per  day  to  farm  what  is  left  of  their  fields,  hoping  to  feed  and  educate  their  kids.


We  sang  and  presented  a  report  of  our  findings  to  the  Synod  -  including  the  911  patients  treated  -  before   the  giving  and  receiving  of  gifts. 

After  lunch,  we  visited  Alpha-Omega  -  a  mentally  disabled  care  home,  where  we  sang  to  the  88  (mainly  child)  inhabitants  so  lovingly  cared  for  -  and  later  bought  gifts  and  cards  hand-made  by  them.

We  then  visited  one  refugee  camp.  300  people  in  traditional-style  “rooms”  with  no  privacy.  Initially  they  stopped  singing,  saying  that  after  7  years,  they  had  nothing  to  sing  about  -  but  later  joined  in  and  allowed  us  to  pray.  As  their  children  returned  on  the  school  bus,  more  singing  aided  and  abetted  by  bubbles  and  balloons  ensued.  At  the  end  of  the  trip,  some  of  our  monies  raised  will  be  directed  towards  these  refugees.  And  our  next  trip  should  involve  more  refugee  work.

Finally,  work  completed,  we  had  our  first  proper  wash  for  a  fortnight  in  a  Hot  Spring  swimming  pool  at  dusk,  with  steam  emerging  eerily  from  various  points  in  the  surrounding  hills. 

Thursday  31st  -  Saturday  2nd  September  : 

On  Thursday,  we  travelled  to  Lake  Toba-  reputedly  the  biggest  inland  lake  in  the  world;  after  crossing  it  by  ferry  to  an  island,  we  took  the  long  road  back  to  Medan.

On  Friday,  we  got  up  at  4  a.m  to  travel  to  see  the  orangs  in  a  National  Park  at  Bukit  Laurang.  Auntie  was  left  at  base  and  Henri  employed  her  stick  to  climb  the  hills.  Success!  In  addition to  gibbons  and  long-tailed  macaques,  a  mother  and  baby  orang  were  enticed  to  climb  down  by  banana  smeared  on  their  tree  trunks.  Then  the  best  sight  of  all  -  an  enormous  male  joined  our  throng  of  tourists  on  the  ground.  Simply  magnificent,  he  was  given  a  wide  berth,  allowing  him  to  pose  and  show  off  his  climbing  ability.

Saturday  -  flight  home,  arriving  at  6  a.m,  Sunday  3rd  at  Heathrow.


FINAL  PARA  :  there  were  many  reasons  why  this  trip  could  have  been  cancelled  …

1)    Low  initial  team  numbers,  especially  medics

2)    A  poorly-attended  and  funded  training  weekend

3)    The  fund-raising  London  evening  was  hijacked  somewhat  by  Teresa  May  calling  a  general  election  that  night  (8/6/17)

4)    Our  respiratory  doctor  -  was  unable  to  come

But  we  still  felt  the  trip  should  go  ahead.  Money  came  in,  local  docs  and  dentists  were  recruited  by  Masao  and  our  2  youngsters  and  older  2  prayer  team  ladies  came  on  board  at  the  last  minute.  God  had  it  all  in  hand!  Puji  Tuhan!

…………………………………….      STATS  ……………………………………………………………………………………..

TOTAL  no.  patients  seen  :  911  at  a  drug  cost  of  ~  £900  -  as  Kenya  =  £1 / patient. 

Glasses  :  328  +  TM  own  clinic  glasses,  thus  approx.  400  dispensed

Therapy  :  229  treated 

Dental  :  29  patients  treated

Prayer  team  :  saw  approx.  150  patients

Nurse  :  no  accurate  figures  as  Lydia  moved  seamlessly  between  teams!

Leftover  drugs  and  glasses  plus  the  adult  Evangicube  and  DVDs  of  Jesus  Film  were  presented  to  the  Archbishop.

Fund-raising  £6,600  raised  and  given  to  Masao,  to  be  used  by  GBKP  at  their  discretion  -  with  another  £750  kept  back  for  our  next  trip  to  Kenya.

Responses  :  Hundreds!  But  impossible  to  ascertain  new  from  old  responders!